By Carmen Gomez | 17 enero 2021 | 0 Comments

Historias del trabajo en remoto

Tal vez todo el mundo esté juzgando tu casa en Zoom.

Therese Nauwelaertz había estado trabajando en tecnología de la información en una gran organización de atención médica en Seattle durante nueve meses cuando consiguió un nuevo gerente de proyecto. Ella todavía tenía el mismo supervisor, pero esta nueva persona era una capa intermedia entre ellos. Hasta que la nueva persona comenzó, “fue bastante fácil durante mucho tiempo”, dijo Nauwelaertz, de 48 años. Pero solo unos días después de que comenzara el nuevo gerente, «fue entonces cuando ocurrió la interrupción de la retroalimentación».

La Sra. Nauwelaertz se quedó fuera de una sesión de estrategia a través de Zoom, y solo se enteró por sus compañeros que habían sido incluidos. Luego, los correos electrónicos y los chats de sus compañeros de trabajo se redujeron a un goteo. Escuchó que despidieron a otro compañero de trabajo. “Fue entonces cuando me puse realmente sospechoso y la paranoia comenzó a instalarse”, dijo Nauwelaertz.

La cantidad de personas que trabajan de forma remota se ha disparado desde enero de 2020, con aproximadamente la mitad de la fuerza laboral estadounidense trabajando desde casa en los primeros días de la pandemia, según un documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica. Esos trabajadores tienden a ser más educados y más ricos que los trabajadores cuyos trabajos no se pueden realizar de forma remota, y los trabajadores con salarios bajos han tenido muchas más probabilidades de perder sus trabajos durante la pandemia.

Si bien algunos han regresado a la oficina desde la primavera pasada, un número significativo no lo ha hecho. Las estimaciones de cuántos trabajadores de oficina se prevé que trabajen permanentemente en casa, después de una pandemia, oscilan entre el 20 y el 30 por ciento, frente al 10 por ciento antes del coronavirus.

Pero millones de estadounidenses más que se comunican de manera completamente virtual con sus compañeros de trabajo no significa que nuestra dinámica de oficina emocional se haya puesto al día con nuestro nuevo mundo de videoconferencias. Muchos sienten un espectro de nuevas ansiedades acerca de sus interacciones con sus colegas.

Los empleados se hacen preguntas como: ¿Ese mensaje de Slack no ha recibido respuesta porque me despiden o porque mi jefe está lidiando con la educación remota de su hijo? ¿Esa broma aterrizó de plano en esa videollamada porque era una broma de mal gusto, o estoy cayendo en desgracia?

Los pequeños momentos se amplifican para Shireen Ali-Khan, de 37 años, consultora en Londres. Las breves interacciones que solía dejar ir, uno o dos minutos de un día de 10 horas, se convierten en oportunidades para obsesionarse, «porque esencialmente estás en casa mirando la pared», dijo Ali-Khan. Ella describió a un colega senior que le pidió que administrara un buzón de correo virtual, lo que, según Ali-Khan, es una tarea que está muy por debajo de su habilidad y nivel de pago.

La Sra. Ali-Khan retrocedió cortésmente, pero se le asignó la tarea de todos modos y se sintió irrespetada. Si bien esto habría sido una pequeña irritación en tiempos normales, «simplemente pierdes mucho de ese toque personal, luego lees más, vas a una pepita de información», dijo, en lugar de una interpersonal completamente formada. relación.

Terminó desahogándose con un colega sobre la interacción, lo que la ayudó a sentirse mejor, y se dio cuenta de que realmente no era gran cosa. Ella no ha hecho nada con el buzón, pero no ha recibido ningún contragolpe por eso.

Investigaciones anteriores sobre el tema de la paranoia organizacional y social muestran que trabajar desde casa puede exacerbar la incertidumbre sobre el estatus, lo que puede llevar a un procesamiento excesivo de la información y a la rumia, dijo Roderick M. Kramer, profesor de comportamiento organizacional en la Escuela de Negocios de Stanford. que ha estudiado la paranoia en el trabajo.

El trabajo remoto puede contribuir a «sentirse fuera del circuito, porque se está perdiendo el tipo de conversaciones ad hoc que tienden a asegurarnos de que estamos en buena posición», dijo Kramer.

La llamada paranoia organizacional no siempre es irracional. E incluso hay un término para ese tipo de hipervigilancia sensata: paranoia prudente. “Parte de la paranoia se trata de problemas de autopresentación”, dijo Kramer. Y no es solo en nuestras cabezas que se nos juzga por cómo nos vemos y cómo se ven nuestras casas, en los chats de video.

Hay una cuenta de Twitter llamada Room Rater que otorga calificaciones a los fondos de chat de video de las personas y, en el momento de escribir este artículo, tiene más de 374,000 seguidores. Un tweet típico de la cuenta es, “Buena planta. Sofá. Hay una almohada. Hermosa luz de la mañana. Necesita mucho más. Arte. 6/10 ”. No es descabellado pensar que nuestros compañeros de trabajo están adoptando algunos de los mismos tipos de juicio.

«Soy consciente de las cosas raras», dijo Mike Jordan, de 44 años, que realiza estudios de mercado para una empresa inmobiliaria de Chicago. Describió que se sentía extraño porque sus ojos recorrían todo el lugar durante las videoconferencias.

Jordan también dijo que su empresa está experimentando cambios de liderazgo y que si estuviera operando en una oficina real, podría captar una vibra sobre cómo se sentían los demás acerca de los cambios de personal, pero ahora, sucede en un entorno digital. vacío. Sin ese chisme conectivo, «cuando ocurre el cambio, no sabes cómo tomarlo», dijo.

Liz Drews, de 35 años, comenzó un nuevo trabajo como gerente del equipo de operaciones comerciales en Omaha durante la pandemia y se preocupa mucho por cómo se desenvuelve en sus videollamadas, ya que tiene un hijo de 2 años en casa. «Tengo una casa que no está organizada ni limpia en este momento», dijo. «Especialmente en un nuevo rol en el que nadie conoce esa historia, es un poco vergonzoso que tenga esta cómoda sentada detrás de mí con una taza para sorber».

Jane Marie, de 42 años, propietaria de la compañía de producción de podcasts Little Everywhere y madre soltera, dijo que le preocupa estar perdiendo oportunidades comerciales debido a cómo sale con las videollamadas. «Llevo el flequillo recto a lo largo de bob corto que solo tienen los excéntricos propietarios de galerías de películas», dijo. «Siempre me preocupo si conozco gente nueva de forma remota en Zoom, no voy a expresar mi lado serio, ya que ser mujer es lo peor para eso».

Kramer dijo que «cuando la gente siente que es una muestra, la única mujer en un grupo o la única persona negra», eso puede generar más ansiedad. Minda Harts, autora de “The Memo: What Women of Color Need to Know to Secure a Seat at the Table” y consultora de carrera para mujeres de color, dijo que “muchas mujeres de color, incluida yo misma, somos muy conscientes de ser el único, y ese sentimiento se agrava en casa «.

Añadió que algunos de sus clientes le han dicho que se cambian de ropa más de una vez al día porque les preocupa su imagen en los chats de video; otros han recibido comentarios insultantes sobre sus peinados negros naturales.

Los empleadores tienen la responsabilidad de salvar las brechas de comunicación dejadas por nuestra nueva realidad remota, dijo Harts. Ella sugirió tener reuniones de video más estructuradas para que todos puedan ser escuchados sin ansiedad por interrumpir la conversación; para reuniones grandes, tener a alguien a cargo de tomar notas y asegurar contribuciones equitativas puede ayudar.

Esta persona puede observar que, por ejemplo, “cuando Sonia se queda muda, nadie le da espacio para hablar”. La Sra. Harts también recomendó que las oficinas trataran de establecer momentos de refrigeración de agua virtuales para los empleados y que abrieran una videoconferencia o un canal Slack para conversar. “Cree oportunidades en las que la gente pueda tener una conversación orgánica y aún así generar capital social”, dijo.

El Sr. Jordan está dirigiendo a una nueva empleada en la pandemia que acaba de salir de la universidad y dijo que ha estado aprendiendo a equivocarse por el lado de la comunicación excesiva con ella. «Ella es nueva en el trabajo profesional de tiempo completo y hay muchas cosas que creo que podría captar a través de la ósmosis en la oficina, pero necesito explicar», dijo. El Sr. Jordan le dijo que podía enviarle un mensaje de texto o llamarlo en cualquier momento que tuviera una pregunta o necesitara una respuesta, porque él sabe que está haciendo muchos malabarismos y no quiere dejarla colgada.

La Sra. Nauwelaertz podría haber usado ese tipo de gerente; resultó que tenía razón al ser paranoica. Un jueves por la mañana, una semana después de que comenzara el nuevo gerente de proyecto, hubo silencio en todos los canales de sus colegas. La sacaron de una reunión sin previo aviso; simplemente la sacaron de su calendario.

Cuando finalmente recibió un correo electrónico de su supervisor el viernes pidiendo una reunión al mediodía de ese día, supo que la iban a despedir como parte de una reestructuración. «Me sentí paranoica, y todos con los que hablé dijeron que probablemente era paranoico, pero estaba en lo cierto», dijo. «En realidad estaba sucediendo exactamente como pensaba».

 

+Basado en el artículo en inglés

×