By Carmen Gomez | 13 septiembre 2020 | 0 Comments

La generación del teletrabajo: una de esas muchas otras historias

Los costes sociales y económicos que soportan los jóvenes sin oficina.

Construcción mental del espacio de trabajo

Para tener un trabajo sin un espacio físico de trabajo, debe «construir una oficina en su mente»: estructura, rutinas, concentración, socializar, redes sociales, minimizar el estrés: su creación depende casi por completo de usted, solo en una habitación libre o en su sofá, donde su  portátil puede competir por su atención en cualquier momento con sus mascotas o niños. Si el café se termina, no hay nadie más a quien culpar más que a ti mismo.

La primera vez que emprendí este proceso de «construcción de mi oficina» fue en 2009 y fue un fracaso. Levaba nueve meses fuera de la universidad y ya me habían despedido de mi primer trabajo a tiempo completo, gracias a la caída de la economía estadounidense. Una mujer que conocía solo mediante mensajes de Internet me contrató para escribir publicaciones de blog para su sitio web de moda. Todo un golpe de suerte que me volvió nocturna en seis semanas. Vivía como un niño de 13 años en las eternas vacaciones de verano: sin dioses, sin amos, sin padres, sin hora de dormir. Me tomó dos años conocer a mis compañeros de trabajo en persona, y a menudo fantaseaba con almorzar con un ser humano, o incluso chocarme con uno de camino al baño. ¿Cómo sería volver a tener «ropa de trabajo»? Nunca había imaginado el pasar  conduciendo 45 minutos para sentarme en un escritorio en una oficina improvisada sobre una tienda de golf en un club de campo, donde, en mi primer trabajo de tiempo completo, había realizado tareas domésticas en el departamento de marketing.

Al principio, asumí que mi reconstrucción mental pronto sería común y, por lo tanto, de alguna manera, mejor: todos construiríamos nuestras oficinas mentales juntos. «No hay forma de detenerlo«, proclamó un escritor de Reuters unos meses después de que comenzase mi trabajo de bloguera. «La fuerza laboral que impulsa a las pequeñas empresas del mañana puede ser en gran medida una multitud que se queda en casa«. Los precios de los portátiles se estaban reduciendo y más empresas los entregaban a sus trabajadores. Los smart phones comenzaron a llenar los bolsillos de los estadounidenses. Skype estaba bien establecido como uno de los primeros líderes en videochat, y los compañeros de trabajo intercambiaban bromas en silencio en GChat. La Gran Recesión obligaría a tener en cuenta cómo funcionaban las viejas empresas, y las oficinas pronto quedarían obsoletas.

La llegada de los coworking

Entonces simplemente no sucedió. De hecho, sucedió algo parecido a lo contrario: surgieron espacios de coworking para personas cansadas de las oficinas tradicionales, y el concepto atrajo cientos de millones de dólares de inversión y, durante un par de años, mi patrocinio. En 2018, finalmente conseguí un trabajo regular. A veces almorzaba con mis nuevos colegas. Compré una elegante botella de agua para mi escritorio. Después de unos meses de viajar, entendí el encanto de los podcasts.

Ahora, una pandemia que ocurre una vez en un siglo ha resucitado el futuro abandonado. Estoy de vuelta en mi sofá, junto con millones de otros estadounidenses. Y tan pronto como nos enviaron a nuestros hogares durante  la primavera del 2020, las predicciones de hace una década volvieron a la vida: si el experimento COVID-19 ha demostrado algo, es que los empleados pueden ser productivos sin estar físicamente presentes, entonces ¿por qué no deshacerse arrendamientos corporativos costosos y liberar a todos de los desplazamientos? Pero cuanto más tiempo pasan las personas editando hojas de cálculo o tomando conferencias telefónicas en la mesa de la cocina, más obvio es que los trabajadores pierden mucho más que espacio físico cuando pierden su oficina.

El impulso definitivo al teletrabajo

Hay toneladas de estudios sobre los beneficios positivos del teletrabajo, pero la mayor parte de esa investigación son entrevistas y encuestas con personas que se han auto-seleccionado para trabajar a distancia ”, dice Kati Peditto, psicóloga de diseño ambiental en la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. Los trabajadores que valoran la flexibilidad del día a día en sus horarios son candidatos ideales para trabajar desde casa; aquellos a los que les gustan los límites estrictos entre su vida profesional y personal, no tanto. El posicionamiento profesional también es importante: las personas que ya han construido sólidas redes sociales y profesionales pueden no sufrir mucho por la falta de contacto cara a cara en la oficina, pero para quienes aún intentan establecer esos vínculos, el trabajo remoto puede resultar alienante.

Contrario a la paranoia gerencial, la gente generalmente quiere ser buena en su trabajo. Para hacer eso, muchos necesitan el apoyo, la colaboración y la amistad de colegas, lo que es más difícil de fomentar en línea. «Fuera de la familia inmediata, los compañeros de trabajo de las personas se convierten en su oportunidad más constante para la interacción social», me dijo Peditto.

Los estadounidenses luchaban con sentimientos de soledad tan generalizados que se los consideraba una gran carga para la salud pública incluso antes de que comenzara la pandemia, y el virus solo ha exacerbado ese problema. No sugiero que intentes almorzar con un amigo en Zoom; verte devorar una ensalada en video es horrible. Incluso si no estás comiendo, verte hacer algo en Zoom es bastante malo. Hay muchas pausas incómodas, sombras extrañas, conexiones Wi-Fi defectuosas y ángulos desafortunados, junto con la ansiedad ambiental. Desafortunadamente, es difícil evitar verse a sí mismo en Zoom en todo momento, debido a la pantalla del software y al obstinado deseo humano de mirar el propio rostro.

Invertir más tiempo en socializar online y menos en el presencial…por el momento

Los subproductos sociales de ir a trabajar no se encuentran solo en proyectos compartidos o tutorías, muchos se incorporan a los espacios físicos que habitamos. Las salas de descanso, las cocinas comunes e incluso los pasillos con mucho tráfico ayudan a crear lo que los expertos llaman inconvenientes funcionales. “Tenemos estas conexiones interdisciplinarias porque la gente tiene que usar las escaleras o el baño está en un piso diferente”, dice Peter Berg, director de la Escuela de Recursos Humanos y Relaciones Laborales de la Universidad Estatal de Michigan. «Moverse por ese espacio de una manera inconveniente es realmente importante para la conexión». La gente termina hablando con sus compañeros de trabajo, felicitando por un nuevo corte de pelo, preguntando cómo están los niños, cuando están acorralados esperando el ascensor o lavándose las manos uno al lado del otro en el baño. Con el tiempo, esos encuentros rápidos crean un sentido de pertenencia y calidez que hace que pasar gran parte de su vida en el trabajo sea un poco más llevadero.

Hablas con personas que realmente se sintieron emocionadas durante las primeras semanas de trabajo remoto ”, dijo Peditto. Entre otros beneficios, ¿a quién no le agrada la oportunidad de estar fuera de la literal mirada vigilante de un supervisor? Pero ahora un buen número de los primeros entusiastas están comenzando a volverse locos, dijo, sin alivio en el horizonte y, tal vez peor, sin nadie con quien quejarse durante esos 90 segundos en el microondas mientras te calientas el almuerzo.

Flexibilidad geográfica: alejándome de la gran ciudad

Cuando comencé a trabajar desde casa a los 23, pronto me di cuenta de que el daño potencial no se limitaba a mi horario de sueño o mi estado de ánimo. Incluso si me convertía con éxito en una abeja trabajadora disciplinada, de 9 a 5, estaba muy alejada de la estructura de mi carrera  profesional. Durante los primeros años, tuve un apartamento económico en una pequeña ciudad que me encantaba, pero estaba lejos de Nueva York, la capital de la moda del país. No conocía a nadie más que hiciera un trabajo similar, no me invitaban a nada, no me presentaban a ningún amigo. Si hubiera querido o necesitado un nuevo trabajo, cambiar de carrera por completo probablemente hubiera sido más fácil que conseguir otro trabajo en mi campo con la experiencia que había acumulado en casa.

Mudarse a Nueva York unos años después de haber empezado el trabajo ayudó, pero no resolvió el problema por completo. Seguía siendo la chica del portátil en su habitación, tratando de hacer que la gente de Twitter me gustara lo suficiente como para conocer a un extraño. Una vez que haya dejado el entorno social prefabricado de la escuela, una oficina es un lugar natural para buscar nuevas personas que compartan sus intereses y perspectivas. Pero sin un lugar adonde ir sino con tantas obligaciones profesionales, las personas que trabajan desde casa pueden tener la flexibilidad de hacer todo menos hacer nuevos amigos.

Incluso aquellos que se auto-seleccionan para el «estilo de vida» del teletrabajo informan que se sienten distantes de las nuevas oportunidades profesionales, tanto fuera como dentro de sus empresas, me dijo Peditto. Privada de vecinos de escritorio, cafés improvisados ​​y cualquier forma real de, a falta de un término mejor, leer la vibra de todos, dijo que los nuevos empleados y los jóvenes que trabajan de forma remota corren el riesgo de permanecer en cantidades desconocidas. Y cantidades desconocidas no se convierten en colegas queridos ni ascienden. La forma en que comienza su vida laboral tiende a moldear sus perspectivas profesionales y financieras durante las próximas décadas. Aquellos que estaban comenzando durante el cataclismo financiero de 2008 y la recesión que siguió, han visto mermada su fortuna y muchos nunca se recuperarán. Para los recién graduados que comienzan a trabajar a través de Zoom en el caos similar de una pandemia y una crisis financiera, el impacto podría ser aún más profundo.

¿Impacto negativo de un «mal planificado teletrabajo» para mujeres y jóvenes?

Las mujeres, de todas las edades, sufren particularmente cuando trabajan a distancia, me dijo Berg, con menos promociones y un crecimiento salarial más lento. Los empleadores ya tienden a asumir que las mujeres, y especialmente las madres, están menos dedicadas al trabajo que sus colegas masculinas, sin importar cuánto trabajen. Si esas mismas mujeres piden permiso para quedarse en casa para siempre, optando por el «tiempo cara a cara» que muchos de sus jefes aprecian de manera irracional, podría alentar la suposición de que están sentadas en sus sofás comiendo palomitas y viendo Netflix.

Los buenos empleadores pueden dar cuenta de esos sesgos en sus prácticas laborales y, en teoría, los trabajadores pueden organizar a sus colegas para presionar a la gerencia hacia mejores prácticas, como la extensión del permiso de maternidad y una mayor transparencia en los salarios. Pero esos esfuerzos, incluida la formación de un sindicato, son mucho más difíciles cuando las personas no pueden reunirse cara a cara. Una fuerza laboral dispersa significa que los empleados tienen que hacer todo lo posible para comparar experiencias entre sí, y que aquellos con relativamente poco poder tienen más dificultades para detectar quiénes podrían ser sus aliados.

En última instancia, ese podría ser el mayor problema de trabajar desde casa a perpetuidad. Los lugares de trabajo son ecosistemas sociales complejos, al igual que todos los demás lugares en los que habitan los seres humanos, y descentralizarlos puede eliminar las cosas que los hacen satisfactorios: conocer el contacto visual con un compañero de trabajo cuando finalmente se anuncia un cambio que ha estado pidiendo. Una pausa para almorzar un poco demasiado larga con su vecino de escritorio porque su jefe está en reuniones todo el día. Dar una presentación a sus compañeros. Averiguar en quién puede confiar y en quién no. “Hay tantas cosas tácitas que absorbes como empleado”, dijo Peditto. «No se obtiene eso en este momento con solo un conjunto de reuniones programadas». En casa, sin embargo, probablemente consigas un mejor café.

Aún nos queda mucho por hacer y mejorar…

Fuente: The Atlantic, https://bit.ly/2F1mgYM

 

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